L’aventure est au coin du jardin potager

LA FABULEUSE HISTOIRE DES LÉGUMES

Plus qu’un livre documenté, voici un livre documentaire, comme on pourrait le dire d’un film : il déroule au fil des pages toutes les facettes d’un légume donné, fait parler les archives et frotte les témoignages au plus près du sujet. Michel Onfray, qui signe la préface, parle de biographie pour cet ouvrage, puisque l’auteur a déjà publié celles de Mme Zola, de Maman Proust ou de Flora Tristan, et tout dernièrement un récit baptisé La biographe : raconter l’autre, dans sa complexité, est tout un art qu’Evelyne Bloch-Dano, journaliste au Magazine littéraire et à Marie-Claire, a fini par appliquer au règne végétal. Grâce à elle, les racines ont vraiment des racines, les feuilles ont une âme et la peau une mémoire. La vie des légumes n’a rien de fade ou de paisible, elle ne se réduit pas à une poignée de calories bouillies à l’eau...   L’itinéraire du haricot (du chou, du topinambour, du potiron, etc.), sa vie, son œuvre, ses origines, son héritage, ses voyages, ses rencontres... sont riches de mille détails savoureux. Voilà de quoi bousculer quelques clichés, marcher dans les pas des peuples nomades qui les ont transportés, acclimatés, préparés. Après une approche sociologique et historique de notre relation aux aliments et des questions de goût, chaque espèce de légume est présentée dans sa traversée des âges et des continents, dans ses évolutions et ses révolutions, dans ses influences littéraires et ses horizons gastronomiques.

A l’université populaire du goût d’Argentan, Evelyne Bloch-Dano et Michel Onfray, dans l’esprit des phalanstères de Fourier, ont œuvré pour que les « exclus » sachent utiliser un panier de légumes plutôt qu’ouvrir une conserve, ils leur ont appris à pécher plutôt que leur donner le poisson, comme dit le sage adage... Ce livre prolonge le combat pour le mettre entre les mains de tous, il apporte la culture et l’agriculture, marie les nourritures spirituelles et terrestres. Bel objet, rythmé par des représentations de nature morte et de convives, ce livre insère aussi des morceaux choisis chez nos grands auteurs : Le ventre de Paris, de Zola ; La Salade, de Ronsard ; Le verger, d’Anna de Noailles ; et propose quelques recettes « historiques ».

S.B-T

La fabuleuse histoire des légumes, d’Evelyne Bloch-Dano, Grasset, 19,50 euros.